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4 janvier 2012 3 04 /01 /janvier /2012 16:47

Dans la rue des Carrières se trouve la plus ancienne demeure des Damps : la maison de la Dame blanche. Tous les curieux d’histoire locale ont entendu dire que ce nom a pour origine Blanche de Castille, qui aurait habité ici...

 

P1150701


La lecture du Dictionnaire historique de toutes les communes de l’Eure (1868), de MM. Caresme et Charpillon, démontre que ce n’est pas Blanche de Castille qui vécut ici mais Blanche de France, identifiée grâce aux actes de propriété conservés :  

 

"En mai 1331, Philippe le Bel donnait à Etienne de la Chapelle, son cuisinier, des héritages assis aux Damps, à Léry, et dans les environs, qui avaient été confisqués sur Robert de Gasny, pendu pour ses démérites. Il se trouve que ce domaine de Léry appartenait alors à Blanche de France, fille de Philippe le Long, qui en avait hérité de sa mère Blanche de Bourgogne, morte en 1330. Cette princesse prétendit que les biens du supplicié lui appartenaient par échoite, et avec l’approbation de sa famille, elle les donna à deux religieuses de Longchamps ; mais Guillaume de la Chapelle, fils d’Eustache, fit une vigoureuse résistance en s’appuyant sur la donation faite à son père. Le roi intervint par lettre de juillet 1335 et ordonna l’exécution d’une décision de ses gens de comptes, qui avaient adjugé les héritages à Blanche de France".

           

Deux Blanche, mère et fille, ont bien été propriétaires de terres aux Damps au XIVe siècle. Mais, est-ce à dire que ces dames fussent propriétaires de la demeure qui nous intéresse ?

Son ancienneté permettrait de le penser puisqu’une cave présente les caractéristiques du XIIIe siècle avec des arcs doubleaux chanfreinés en plein cintre (comme la Salle d’Armes à Pont-de-l’Arche). Les parties les plus anciennes de la maison semblent dater du XIVe siècle. Les décorations gothiques sculptées dans les poteaux de la façade nord (notamment des encadrements des fenêtres) indiquent une construction antérieure à la fin du premier tiers du XVIe siècle. Au milieu de la façade sud se trouve un bel escalier en vis en demi-hors-d’œuvre non visible depuis la route. Il met en valeur le parfait parallélisme de ce bâtiment.

 

Cependant, rien n’atteste que cette demeure ait appartenu à Blanche de Bourgogne et Blanche de France. En effet, il est douteux qu’une tradition orale ait survécu 650 ans (soit une trentaine de générations)… Qui plus est, la confusion avec Blanche de Castille montre le peu de fiabilité de la mémoire orale au-delà du propre vécu des témoins. Cette confusion est très certainement due à la déformation de propos apportés aux Dampsois à partir des textes de MM. Charpillon et Caresme, grands vulgarisateurs des chartes oubliées dans les archives.

 

 

 

Voie blanche

 

La Voie blanche désigne plusieurs lieux de la région de Val-de-Reuil. L’origine de son nom a suscité des explications dignes de légendes…

 

- le chemin forestier qui part des Damps vers Léry ;  

- un hameau de Léry (centre équestre et quelques maisons) ;

- un quartier de Val-de-Reuil.

 

D’aucuns ont écrit que ce nom provenait de Blanche de Castille qui aurait possédé des terres aux Damps (voir ci-dessus). Or, la Voie blanche n’existait pas en ce temps. La partie qui nous intéresse est un ancien tronçon de la voie royale, puis impériale, reliant Paris à Rouen. Ce tronçon fut déclassé en chemin forestier en 1869 car son relief le rendait moins accessible que le tracé historique longeant l’Eure par Léry. On peut avancer une autre explication : le chemin entre Les Damps et Val-de-Reuil parcourt l’éperon Nord-Est du plateau du Neubourg. C’est ainsi qu’affleure le blanc calcaire contrastant avec les chemins qui empruntaient le creux de la vallée avant l’arrivée du goudron. A notre sens, c’est cette particularité visuelle qui a permis à nos ancêtres de nommer cet espace géographique et non la présence d’une grande dame. Il serait tentant de donner des explications érudites mais le plus intéressant est de retrouver les préoccupations quotidiennes de nos ancêtres, surtout dans un temps où l’on ne donnait pas de nom de personnes aux lieux.

Armand Launay

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22 décembre 2011 4 22 /12 /décembre /2011 17:51

Didier Simon (19 juillet 1881-3 mars 1954) fut maire de Pont-de-l’Arche entre 1953 et 1954. Son manda s'arrêta brutalement suite à un accident de voiture mortel, par temps de neige, à Heudebouville.

 

Né à Nancy, Didier Simon devint ingénieur suite à une formation à l'Institut chimique de Nancy.  Mobilisé en 1914 en tant que sergent au 26e Régiment d’infanterie, son mérite lui valut plusieurs blessures mais aussi le grade de capitaine, la Croix de guerre et le grade de Chevalier de la Légion d'honneur. 

En 1918, il entama une carrière d’assureur en tant que directeur de la société d'assurances Winterthur à Paris.

 

Didier Simon

Le portrait de Didier Simon peu avant sa mort (La Dépêche de Louviers).

 

Vers la fin de sa carrière, en 1938, il acquit une résidence secondaire à Pont-de-l'Arche. Elu conseiller municipal en 1947, il fut élu maire en 1953. Il continua à faire avancer les dossiers de construction de l’actuelle salle des fêtes et de l’école maternelle. Il lança un programme de construction de logements d’urgence pour reloger des habitants de la rue Huault. 

Lors du conseil municipal extraordinaire du 4 mars 1954, le premier adjoint Roland Levillain déclara que « Les services rendus à Pont-de-l'Arche par M. Simon, tant comme conseiller municipal que comme maire laisseront dans la mémoire de tous nos concitoyens un très grand souvenir et une reconnaissance inoubliable. » 

Le cercueil du défunt fut ouvert dans la salle du Conseil municipal un soir afin que la population lui rende un dernier hommage. 

Un deuil d’un mois fut décidé et « Sur la demande du Dr Leduc et après discussion le Conseil, à l’unanimité, décide d’appeler le square situé derrière le groupe scolaire : square Didier Simon en mémoire de M. Simon Maire décédé le 3 mars 1954 à la suite d’un accident d’auto. Les plaques nécessaires seront commandées ainsi que les plaques pour l’avenue Delattre de Tassigny. » 

Un bac à sable et des bancs furent installés. Cependant l’hommage fut de brève durée car ce square tomba en désuétude à cause de l’avenue De-Lattre-de-Tassigny percée en ce lieu pour l’ouverture du nouveau pont inauguré en janvier 1955. 

Aujourd’hui, peu de personnes connaissent ce square et personne ne le nomme sous ce nom. Il est même appelé à disparaitre partiellement en 2013 avec la construction de la résidence Lucie-et-Raymond-Aubrac…Il restera un quart de cercle de pelouse de l'autre côté de l'avenue, au sud de la rue Morel-Billet

 

Square Didier-SimonLe square Didier-Simon (janvier 2012) avant la construction de la résidence Lucie-et-Raymond-Aubrac (2013-2014).  

 

Sources

La Dépêche de Louviers

Registre des délibérations du Conseil municipal 

 

 

A lire aussi... 

Les maires de Pont-de-l'Arche

  

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  • : Pont de l'Arche histoire, patrimoine et tourisme
  • : Bienvenue sur ce blog perso consacré à Pont-de-l'Arche et sa région (Normandie, Eure). Contactez-moi afin d'étudier ensemble, plus avant, l'histoire et donc de progresser vers la connaissance. Bonne lecture ! armand.launay@gmail.com
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Mes activités

Armand Launay. Né à Pont-de-l'Arche en 1980, j'ai étudié l'histoire et la sociologie à l'université du Havre (Licence) avant d'obtenir un DUT information-communication qui m'a permis de devenir agent des bibliothèques. J'ai ainsi été formateur en recherche documentaire et en rédaction de littérature scientifique. Depuis 2002, je mets en valeur le patrimoine et l'histoire de Pont-de-l'Arche à travers :

- des visites commentées de la ville depuis 2004 ;

- la publication de 20 numéros de La Fouine magazine (2003-2007) et d'articles : "Conviviale et médiévale, Pont-de-l'Arche vous accueille", Patrimoine normand n° 75 ; "Pont-de-l'Arche, berceau de l'infanterie française ?", Patrimoine normand n° 76 ; "Bonport : l'ancienne abbaye dévoile son histoire", Patrimoine normand n° 79 ; "Chaussures Marco : deux siècles de savoir-plaire normand !", Pays de Normandie n° 75.

Bibliographie

- L'Histoire des Damps et des prémices de Pont-de-l'Arche (éditions Charles-Corlet, 2007, 240 pages)

- Pont-de-l'Arche (éditions Alan-Sutton, collection "Mémoire en images", 2008, 117 pages)

- Pont-de-l'Arche, cité de la chaussure : étude sur un patrimoine industriel normand depuis le XVIIIe siècle (mairie de Pont-de-l'Arche, 2009, 52 pages)

- Pont-de-l'Arche, un joyau médiéval au cœur de la Normandie : guide touristique et patrimonial (mairie de Pont-de-l'Arche, 2010, 40 pages).

- Pont-de-l'Arche 1911 I 2011 : l'évolution urbaine en 62 photographies (mairie de Pont-de-l'Arche, 2010, 32 pages).

- Mieux connaitre Pont-de-l'Arche à travers 150 noms de rues et de lieux ! (Autoédité, 2019, 64 pages). 

De 2008 à 2014, j'ai été conseiller municipal délégué à la communication et rédacteur en chef de "Pont-de-l'Arche magazine".

Depuis 2014, je suis professeur de philosophie à Mayotte.

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